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Zika: la OMS declaró la emergencia sanitaria internacional

Lo decidió un comité especial a raíz del auge de los casos de microcefalia en los chicos.

El Comité de Emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la emergencia internacional por el brote del virus del zika que afecta eminentemente al continente americano. 

Durante una conferencia de prensa posterior a la reunión, la doctora Margaret Chan aconsejó que las mujeres embarazadas -grupo de mayor riesgo- no viajen a los países más afectados. De hacerlo, la titular de la OMS recomenzó el uso de mangas largas y repelente de mosquitos. De todos modos, la medida de prevención fundamental es combatir al mosquito vector, que transmite la enfermedad: el Aedes aegypt.

El Comité lo forman una veintena de expertos virólogos, epidemiólogos, neurólogos y otras disciplinas que tengan competencia en la discusión sobre el actual brote de zika, y sobre todo, sobre la supuesta relación con la aparición de casos de microcefalia.

De hecho, lo que preocupa realmente a las autoridades sanitarias es el auge de los casos de esta malformación infantil y su relación con el virus, no el virus en sí mismo, dado que en el 75 por ciento de los casos no provoca síntomas y en el resto tiene efectos muy limitados, consigna la agencia EFE.

La decisión de convocar el Comité fue tomada la semana pasada tras detectar "el explosivo" crecimiento de los casos de zika, pero sobre todo la posible relación con la microcefalia.

Según la OMS, la emergencia internacional se alcanza ante un fenómeno que puede propagarse con facilidad y que exige una respuesta coordinada por sus consecuencias en salud para más de un país.

Lo que preocupa realmente a las autoridades sanitarias es el auge de los casos de esta malformación infantil y su relación con el virus, no el virus en sí mismo

Según la OMS, el virus está ahora presente en 24 países y territorios y en Brasil, donde primero surgieron los casos y el más afectado por la epidemia, ya que se han contabilizado un millón y medio de casos y hay 4.180 bebés nacidos con microcefalia, consigna la agencia EFE.

A excepción de Brasil, ningún otro de los países afectados en el continente americano ha detectado hasta ahora esa relación, pero ello puede deberse a que las malformaciones sean intrauterinas y no se detecten hasta el nacimiento.

De hecho, hubo una epidemia de zika en la Polinesia francesa en 2013 y ahora, retrospectivamente, se están llevando a cabo estudios que apuntarían al hecho de que sí, que hubo casos de microcefalia y de casos de bebés nacidos con el síndrome de Guillain-Barré, una condición que ataca el sistema inmunitario y el sistema nervioso y a veces causa parálisis.

La OMS estima que el virus, que es transmitido por el mosquito Aedes Aegypti, puede infectar hasta 4 millones de personas en toda la región.

Por ahora no existe ni vacuna ni tratamiento contra un virus que fue descubierto en los años cincuenta en el bosque Zika de Uganda.

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